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Tipos de tornado: cyclone, hurricane, typhoon, twister

En Inglés hay muchas formas de llamar a una misma cosa, y en alguna ocasión esto puede llegar a confundir. Cuando nos referimos a tornado hablamos del proceso por el que el viento gira a grandes velocidades en torno a un punto y, como consecuencia, destruye todo a su paso.


Hasta aquí bien pero, ¿por qué hay tantos sinónimos para referirnos a lo mismo?



Cada uno tiene sus matices y pequeñas diferencias. Varían según el tamaño, la ubicación donde surgen, el entorno (tierra, agua o arena), etc. ¡Veámoslos!




Tornados


1
Tornado, twister


Ambas palabras son los mismo cuando hablamos de viento en rotación. Tornado es el término más comúnmente usado. Son de tamaño medio y normalmente se forman sobre tierra. Se originan a partir del choque entre 2 masas de aire, una de aire cálido y húmedo, y otra de aire frío y seco. Tienen un embudo que baja y destruye casi todo lo que toca.


Tornadoes devastated several towns in their path.


Metafóricamente se usa para decir que algo es un desastre, caótico.


Tommy's room is a mess. It looks like a tornado went through the room.


snackenglish, snack, english, tornado Photo by Zachary Caron

Por otro lado, Twister es un localismo propio del sur de Estados Unidos para referirse a un tornado. Es considerado informal.


Several witnesses claim that a twister touched down during the big storm.


El centro de Estados Unidos es una de las zonas con más frecuencia de tornados.



Según la ubicación


Los huracanes, ciclones y tifones son el mismo fenómeno meteorológico, sin embargo estas tormentas poseen distintos nombres según los lugares en los que ocurran.


2
Hurricane


Los huracanes están un nivel por encima de los tornados en cuanto a poder. Son de enormes dimensiones, con capacidad de levantar coches y arrancar estructuras. Se originan sobre masas de agua, en el océano Atlántico y el Pacífico noreste.


Florida was struck by a large hurricane last night.



3
Cyclone


Al nacer en el Pacífico Sur y el océano Índico reciben el nombre de ciclón. Los ciclones tropicales suelen ser los mas destructivos. Se caracterizan por fuertes vientos, lluvia abundante e inundaciones.


The strong winds shattered all the windows in the house during the cyclone.



4
Typhoon


Los tifones tienen lugar en el Pacífico noroeste y en los mares de China, amenazando partes de Asia.


A typhoon will hit Japan severely in a few days.



Según el entorno


Dependiendo de si se forman sobre la tierra, el agua o la arena podemos encontrar 3 tipos de torbellinos: whirlwind, waterspout y dust devil.


5
Whirlwind


Se trata de un remolino más pequeño que un tornado, pero con la misma forma. Se desarrolla sobre tierra firme.


A whirlwind swept through the town, leaving damage in its wake.


También se usa de forma figurativa para expresar algo que fue repentino.


They had a whirlwind romance and they were married within 3 months.


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Y para expresar sentimientos.


We have been in a whirlwind of emotions lately.



6
Waterspout


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También conocidos como mangas de agua, son remolinos que se forman sobre el mar y son capaces de levantar el agua a su alrededor formando columnas de agua.


The ship's captain radioed that a waterspout was forming in The Bahamas.


Es un fenómeno extraño ya que por lo general, los tornados se forman en los continentes debido a que el calor superficial y los contrastes de masas de aire son mayores.


7
Dust devil


Son torbellinos que se forman en lugares arenosos, dando lugar a que atrapen la arena del entorno dentro de su vórtice. Son frecuentes en zonas cálidas como playas y desiertos.


During the trip to Texas we saw dust devils on the highway.


Como dato curioso, la NASA apoyándose en el rover Curiosity, ha conseguido grabar un vídeo de un dust devil en Marte.

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No son pocas las diferencias que hemos visto, de modo que para aclarar las cosas os dejamos la siguiente tabla a modo de resumen.


Sinónimos Detalles
Tornado Término genérico
Twister Localismo del sur de USA
Cyclone Se origina en el hemisferio sur
Hurricane Se origina en el Atlántico/Pacífico noreste
Typhoon Se origina en el Pacífico noroeste
Whirlwind Es un torbellino de aire
Waterspout Es un torbellino de agua
Dust Devil Es un torbellino de arena

Esto es todo. Si conoces algún otro sinónimo o tipo de tornado 🌪️ que no hayamos mencionado, puedes dejárnoslo en los comentarios.

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