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Quejarse: complain, whine, grievance, moan, grumble

Como viene siendo común, una de las dificultades del Inglés es al mismo tiempo una de sus virtudes y es que tiene una amplia variedad de sinónimos.



Empecemos con los más comunes.



Términos para quejarse


1
Complain


Hay que diferenciar entre complain (verbo) y complaint (sustantivo). Es la forma más usada para decir que algo no te gusta. Es directa y se usa para expresar descontento a los demás.


Brad always complains about how difficult his job is.


También podemos usarlo para reclamar usando su sustantivo.


Marlon filed a complaint at the restaurant about the waitress's manners.


Para pedir algo podemos hacerlo acompañando la preposición 'for'.


Brenda complained to room service for a new mattress.


Cuando hablamos de una queja ajena a ti, es decir, una de la que es difícil ponerle solución como un dolor de cabeza o un vecino problemático, en estos casos se usa con 'of'.


Alice complained to the police of the noise her neighbor was making.


Dejo una tablilla con qué preposiciones puede usarse:


to complain... Traducción
to somebody quejarse con alguien
about [sth/sb] quejarse de algo/alguien
of something quejarse de algo (en sentido formal)
for something quejarse para obtener algo

Las traducciones podrían variar según el contexto.



2
Whine


Es una queja poco agradable de oír, la cual tiene cierta connotación negativa. Es un poco más intensa que «complain» y tiende más a protesta que a queja. Se usa principalmente con 'about'.


Se relaciona con lloriqueos como en el caso de niños pequeños, y en personas adultas con alguien quejica.


Stop whining daniel! food will be ready in 10 minutes.


I can't stand your whining, please behave like a man.


The kids were whining about wanting more candies for Halloween.


Podemos usarla con animales.


My dog's whine means he wants me to walk him.


I stepped on my dog's tail and the poor guy was whining.



3
Grievance


Se trata únicamente de un sustantivo. Es similar a «complain» pero con la diferencia de que es una manera más formal y menos común de quejarse. Se usa cuando estás bastante triste, algo te parece injusto o simplemente puedes verlo en carteles de negocios, emails de empresas, etc.


If you are dissatisfied with results, you may report your grievance anonymously.


Con frecuencia se usa cuando estás con autoridades.


The lawyer presented the plantiff's grievances.


Hay que resaltar que tiene una connotación neutra, lo que facilita 'verbalizar una queja' sin intención de ofender.


Let's forget about our children's grievances and make up.



4
Moan


To moan literalmente significa gemir, y cuando se usa en el sentido de quejarse adopta esa connotación. Transmite un sonido poco feliz acompañado de una queja petulante. Sugiere un tono más pasivo, como de autocompasión. Se usa en situaciones más bien casuales con amigos y familiares.


Excuse me for moaning, but the coffee is a little hot.


Otro uso muy frecuente es para quejarse a las espaldas, por lo 'bajini'.


The couple in the restaurant were moaning about the food quality, but they didn't make a complaint to the manager.


Espero que con el ejemplo anterior quede más claro. En ese caso la queja sería interna, entre ellos, sin hacerla formal al encargado.



5
Grumble


Es una queja en voz baja que destaca por ser sonora, no precisamente por palabras. Se asocia con un ruido leve y grave, tal como un gruñido o un refunfuño, o a la imagen de alguien con los brazos cruzados. Este tipo de queja es más personal, cuando uno no puede hacer lo que quiere o le obligan por ello.


Taylor has been grumbling about having to work overtime all day.


Don't grumble and clean your room right now.


After the discussion, the old man went away grumbling and mumbling.


Cuando lo usamos para cosas es un sonido pronunciado.


The loud grumble of the storm indicated that it was close.



Variantes geográficas


De las palabras que hemos visto hay varias que tienen homólogos; son palabras que significan lo mismo que sus pares pero que por una cuestión del uso que le den las personas y por repetición a lo largo del tiempo, da lugar a que se usen unos más que otros o varíe su uso según zonas geográficas.


6
Whinge


Es muy parecido a Whine en cuanto a significado. Whinge hace hincapié en que es una queja especialmente molesta y persistente. Implica llantos o sollozos.


Stop whingeing and get back to work.


Mientras que en EEUU se usa Whine principalmente, en Reino Unido se usa tanto Whine como Whinge.



7
Gripe


A menudo trasmite molestia con la persona que se queja o una sensación de que la queja no tiene mucho sentido.


Students griped about having too many exams.



8
Bleat


Además de ser el sonido que hace una oveja o cabra en voz alta, de manera menos formal también se asocia con una queja.


There's no point in bleating about the weather.



9
Grouse


Es un tipo de pajaro. Con la acepción de queja, podemos decir que es una palabra arcaica que ya apenas se usa, salvo en libros o historias antiguas.


They groused about working conditions.




El tono de las palabras


Cuando murmuras lo haces en voz baja y cuando gritas en voz alta. Esto se sobreentiende si eres nativo pero si estás aprendiendo lo más probable es que te sea difícil saber que palabra usar en cada situación sólo por su traducción.


Si te molesta algo de alguien y quieres hacérselo saber, quizás prefieras usar «complain» que es una forma directa y tiene un tono normal en lugar de usar «whine», que se percibe con un tono más alto como de mosqueo o infantiloide.


Tono, volumen, intensidad
Complain
Whine
Grievance
Moan
Grumble


Las formas más usadas


Veamos qué términos se han usado más en los últimos 200 años.


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Complain sigue siendo la más usada, seguida por grievance, después moan, whine y por último grumble. Hay que tener en cuenta que la gráfica no contempla algunos casos como que moan tiene más traducciones aparte de quejarse, por lo que para mayor precisión habría que realizar una búsqueda más específica.


Y hasta aquí la explicación. Hay varias formas más que no he incluido por no extender demasiado el artículo pero quizás para uno próximo. Cualquier duda podéis dejárnosla.

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