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Nombres contables e incontables en Inglés

En Inglés, cuando queremos hablar de la cantidad de algo, tenemos que andarnos con ojo. No todas las cosas pueden contarse.


Intentemos contar árboles.


a tree

one, two and three trees


Suena bien, pero ahora intentemos contar madera.


a wood

a plank of wood


En este caso suena extraño, no funciona. Esto sucede porque madera es incontable. La única forma de hacerlo contable es agregándole una expresión (a plank of).


Ten en cuenta

No todos los sustantivos contables en Español, son contables en Inglés (coffee, toast, popcorn, ...)

Según el contexto, algunos sustantivos pueden ser contables e incontables a la vez (business, etc)


Por todo ello, vamos a comenzar conociendo algunas reglas básicas.


Contables

  • Son aquellos sustantivos que se pueden enumerar
  • Tienen una forma para singular y otra para plural » laptop y laptops
  • En singular usamos a/an y en plural un cuantificador » a laptop , two laptops , some laptops
  • Se usan con many » look how many laptops there are.



Incontables

  • No se pueden cuantificar como algunos objetos, sentimientos, ideas, etc
  • No pueden llevar a/an o un número delante » a sugar , three sugar
  • Tienen una única forma para singular y plural » sugar , sugars
  • Necesitamos agregar otras palabras para contarlos » a tablespoon of sugar , some sugar
  • Se usan con much » How much sugar do we need?


Si te preguntas qué son los cuantificadores, se tratan de palabras que agregamos al sustantivo para medir su cantidad. Son much, many, a lot, a bit, a few, etc.


Puedes saber más sobre ellos en este artículo.



¿Cuáles son incontables?


Principalmente aquellos nombres que definen cosas intangibles como estados, emociones, sentimientos y un cierto grupo de objetos físicos. Dejo una pequeña lista de los más conocidos.


  • advice
  • behaviour
  • bread
  • butter
  • cereal
  • chocolate
  • coffee
  • flour
  • fruit
  • information
  • juice
  • milk
  • money
  • news
  • paper
  • progress
  • rain
  • rice
  • rubish
  • salt
  • sand
  • scissors
  • snow
  • soap
  • soup
  • sugar
  • tea
  • traffic
  • water
  • weather
  • work


Haciendo contable un sustantivo incontable


Para ello necesitamos usar expresiones para transformar el sustantivo en contable.


Bread: Could you please give me a loaf of bread? 🍞


Chocolate: Emily got sick from eating two bars of chocolate 🍫


Rice: Veronica's eaten a bowl of rice 🍚


Time: I need a bit of time 🕙


Wine: I'll have a glass of wine 🍷


Algunas de estas expresiones son a grain of (rice), a cup of (coffee), a flake of (corn), a sack of (flour), a slice of (pizza), a carton of (milk), a bucket of (ice cream), a piece of (advice), entre otras.



Llegados hasta aquí, hay que saber que ciertos adjetivos que nos dan cantidad se usan solo con un cierto tipo de sustantivo, contable o incontable.


Adjetivos Contable Incontable
Menos Fewer avocados Less coffee
Pocos Few avocados Little coffee
Unos pocos A few avocados A little coffee
Muchos Many avocados Much coffee

Además de much y many que significan mucho, tenemos la expresión a lot of que actúa de comodín ya que nos sirve tanto para contables como incontables.



Contable o incontable. ¿Qué más da?


Lo importante es que te acostumbres a verlo y cojas soltura. Veámos algunos ejemplos.


"How much coffee did you have? Maybe that's why you can't sleep."


"2 packs of butter and 250gr of whole oats, won't that be too much?"


"I bought 3 steel plate but it turned out to be made of iron."


"There's little good news on TV today."



Ahora es tu turno de que practiques hasta que te salga natural. Cualquier duda podéis dejarla en los comentarios.

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